De opleiding journalistiek aan de AP Hogeschool in Antwerpen.

Lobbywerk in de Raad van Europa

Lobbywerk in de EU

Een dagelijkse activiteit bij de Raad van Europa of Council of Europe (COE) is het behartigen van de belangen van grote en minder grote bedrijven. Het is de taak van lobbyisten om die belangen van hun bedrijf te verdedigen. “UNIVEG ziet belangenbehartiging als een voorname taak om beleidsmakers eindelijk eens bewust te maken van de uitdagingen van de groenten- en fruitsector”, aldus Nancy Nancy Goovaerts, woordvoerder van Greenyard Foods (UNIVEG).

UNIVEG is een van de meest invloedrijke bedrijven van België. De groenten- en fruitsector moet innovatief zijn om de nieuwe uitdagingen zoals opwarming van de aarde en een beperkte watervoorziening het hoofd te bieden. “Beleidsmakers bewust maken van de onderconsumptie van groenten en fruit is onze voornaamste bezigheid. Wanneer er sprake is van nieuwe voedselveiligheidseisen, laten we natuurlijk ook van ons horen”, licht Goovaerts (UNIVEG) toe. “Vooral tijdens de wintermaanden is het moeilijk voor de Belgische boeren om rond te komen waardoor het boerenleven minder aantrekkelijk is dan vroeger. We zoeken al een tijdje naar een grootschalige Europese oplossing om het onze boeren iets makkelijker te maken.”

UNIVEG is in België de grootste leverancier van verse producten zoals groenten, fruit, bloemen, planten en de kant-en-klare salades die je in de winkelrekken vindt. Hun omzet bedraagt jaarlijks maar liefst drie miljard euro. De taken van hun lobbyisten zijn volgens UNIVEG heel erg divers: “Ons bedrijf heeft geen personen die uitsluitend belast zijn met belangenbehartiging. Binnen de verschillende organisaties van UNIVEG zijn er talrijke senior managers betrokken in de bestuursraden van de internationale organisaties van Europa om onze prioriteiten vast te leggen.”

Het lobbywerk is nog steeds een mysterieus gegeven en moet afrekenen met heel wat critici. Zo zouden de grootste en machtigste bedrijven heel wat belangrijke beslissingen beletten die in hun nadeel kunnen spelen. Op die manier blijven de grootste spelers met het meeste geld ook het machtigst. Zo is de tabaksindustrie nog steeds erg belangrijk in de lobbywereld.