De opleiding journalistiek aan de AP Hogeschool in Antwerpen.

“Sigaretten brachten me bij GVA”

Naam: Dennis Van Damme Leeftijd: 28 Specialisatie: Geschreven media Jaar afstuderen: 2009 Job: Gazet van Antwerpen
by Santoecha Rangai
by Santoecha Rangai

“Ik ben in 2009 afgestudeerd aan toen nog Plantijn Hogeschool. Het jaar erna ben ik met de masteropleiding Journalistiek, maar die heb ik nooit afgemaakt. Een reden daarvoor was dat ze me weinig interesseerde, en de sfeer was ook veel minder dan op Plantijn. De voornaamste reden was dat ik telefoon had gekregen van de Gazet van Antwerpen met de vraag om op gesprek te komen. Wim, een goeie vriend en studiegenoot op Plantijn werkte al bij die krant en had mijn naam laten vallen. Ik heb nooit echt met Wim samengewerkt, maar we kwamen goed overeen en stonden vaak buiten te roken. Zo waren die sigaretten toch nog voor iets goed. (lacht)”

Het lokfietsidee

“Ik heb drie jaar bij GVA met een interim contract gewerkt. Dat was verre van perfect maar het was beter dan als zelfstandige. Toen smolten Concentra en Corelio samen en vormden ze het Mediahuis. Er volgden veel ontslagen, maar er kwamen ook twee plaatsen voor journalisten vrij en ik was er een van. Mijn functie werd ‘fait-divers journalist’ met de nadruk op misdaad en rechtbank. Gelukkig kreeg ik ook ruimte voor eigen reportages, zoals die van de lokfiets (lacht, GVA liet een fiets met ingebouwde gps stelen en volgde het ‘smokkeltraject’, nvdr.). Dat idee bedacht ik met enkele collega’s op café, en we hadden het gevoel dat we het moésten doen. Er kwam ongelofelijk positieve respons op, en zo gingen de lezersbrieven voor één keer niet over burgemeester Bart De Wever of de vluchtelingen.”

De toekomst

“In het algemeen vind ik het journalistieke werk fantastisch, maar we blijven een regionale krant, dus moet ik vaak naar kleine dingen als brandjes of ongevallen. Dat nieuws moet natuurlijk ook gebracht worden, maar na een tijd word je het wel beu. Gelukkig ligt er nu iets in het vooruitzicht waar ik naar uit kan kijken. Wat het precies is, kan ik nog niet zeggen, maar als ik dat niet had, zou ik toch betwijfelen of ik mijn carrière hier zou voortzetten. Ik denk er niet over na om naar een andere krant of magazine te gaan, want ik voel me echt thuis bij de GVA. Als ik toch een andere job moest zoeken, zou ik uit de media stappen en wat meer structuur in mijn leven willen.”